Mirtazapine for treatment-resistant depression: a preliminary report

Mirtazapine for treatment-resistant depression: a preliminary report

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J Psychiatry Neurosci 2003;28(1):55-59

Dante D.C. Wan, BSc; Divya Kundhur, MB BS; Kevin Solomons, MB ChB; Lakshmi N. Yatham, MB BS; Raymond W. Lam, MD

Division of Mood Disorders, Department of Psychiatry, University of British Columbia and UBC Hospital, Vancouver, BC.

Abstract

Objective: To describe the effectiveness and tolerability of mirtazapine, a noradrenergic and specific serotonergic antidepressant, in the open-label treatment of patients with depression who were resistant to other antidepressant agents.

Methods: The charts of 24 patients who met the Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, Fourth Edition, (DSM-IV) criteria for major depressive disorder and were treated with mirtazapine after partial or nonresponse to standard antidepressants were reviewed for clinical response. Outcome was determined by using the Clinical Global Impressions of Improvement (CGI-I) Scale.

Results: Symptomatic improvement was observed in 9 (38%) of 24 patients during an average of 14.1 months of mirtazapine treatment at a mean dose of 36.7 mg/day. Five (21%) patients discontinued mirtazapine because of side effects such as fatigue, weight gain and nausea. Five (21%) patients were receiving combination therapy with another antidepressant when mirtazapine treatment was initiated.

Conclusions: This open-label study suggests that a subgroup of patients with treatment-resistant depression may benefit from mirtazapine treatment. Further controlled studies are required to demonstrate the efficacy of mirtazapine in treatment-resistant depression.

Résumé

Objectif : Décrire l’efficacité et la tolérabilité de la mirtazapine, antidépresseur noradrénergique et sérotoninergique spécifique, dans un traitement avec étiquetage en clair administré à des patients atteints de dépression qui ne répondaient pas à d’autres antidépresseurs.

Méthodes : Afin d’établir la réponse clinique, on a examiné les dossiers de 24 patients qui satisfaisaient aux critères de trouble dépressif majeur de la quatrième édition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-IV) et qui ont reçu un traitement faisant appel à la mirtazapine après ne pas avoir répondu à des antidépresseurs courants ou n’avoir présenté qu’une réponse partielle. Le résultat a été établi au moyen de l’échelle des impressions globales cliniques de l’amélioration (CGI-I).

Résultats : Au cours d’un traitement d’une durée moyenne de 14,1 mois qui faisait appel à l’administration de 36,7 mg de mirtazapine par jour, en moyenne, on a observé l’amélioration des symptômes de neuf (38 %) des 24 patients. Cinq (21 %) des patients ont cessé de prendre le médicament à cause d’effets secondaires comme la fatigue, la prise de poids et les nausées. Cinq (21 %) des patients recevaient un traitement faisant appel à un autre antidépresseur au moment où le traitement par mirtazapine a été entrepris.

Conclusions : Cet essai ouvert indique qu’un sous-groupe de patients atteints de dépression réfractaire pourraient profiter de la mirtazapine. Il faudra effectuer d’autres études contrôlées pour démontrer l’efficacité de la mirtazapine dans le traitement de la dépression réfractaire.


Medical subject headings: antidepressive agents; chronic disease; depressive disorder; drug resistance; drug toxicity; treatment outcome.

Submitted Dec. 1, 2001; Revised May 29, 2002; Accepted Jul. 24, 2002

Competing interests: None declared for Drs. Kundhur and Solomons. Dr. Yatham sits on advisory and speaker boards of and has received research grants from Eli Lilly Canada, Janssen Canada, AstraZeneca Canada and GlaxoSmithKline US. He has also received research grants from Bristol-Myers Squibb US. Dr. Lam sits on the advisory and speaker boards of Cyberonics, Inc., Eli Lilly Canada, GlaxoSmithKline, Litebook Company Ltd., Lundbeck Canada, Organon Canada, Pfizer Canada and Wyeth- Ayerst Canada and has received research grants from AstraZeneca Canada, Eli Lilly Canada, Merck-Frosst Canada, Roche Canada and Servier Canada.

Correspondence to: Dr. Raymond W. Lam, Department of Psychiatry, University of British Columbia, 2255 Wesbrook Mall, Vancouver BC V6T 2A1; fax 604 822-7922; r.lam@ubc.ca