Brain modules of hallucination: an analysis of multiple patients with brain lesions

Brain modules of hallucination: an analysis of multiple patients with brain lesions

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J Psychiatry Neurosci 2003;28(6):432-49

Claude M.J. Braun, PhD; Mathieu Dumont, BA; Julie Duval, BA; Isabelle Hamel-Hébert, BA; Lucie Godbout, PhD

Centre de Neurosciences Cognitives, Université du Québec à Montréal, Montréal, Que.

Abstract

We systematically reviewed the localization of focal brain lesions that cause isolated hallucination in a single sensory modality. Case reports of post-lesion nonparoxysmal hallucination in 1 (and only 1) of 3 sensory modalities (i.e., visual, auditory, somatic) were reviewed, and the content of the qualitative descriptions was analyzed for each modality. The lesion is practically always located in the brain pathway of the sensory modality of the hallucination. There seem to exist localized sensory brain circuits that in healthy people diminish the intensity of internal sensory representation. After a lesion, hallucinosis seems to be caused also by compensatory overactivation of tissue in the nearby brain sensory pathway. This type of hallucination may indeed be termed a “release” form, whereby patients are aware of the hallucinatory nature of their experience, but not usually of “dream centres” as proposed by Lhermitte. Instead, we propose that it is dreaming that should be considered a special case of neural “release.”

Résumé

Nous avons passé en revue systématiquement l’emplacement des lésions cérébrales focales qui causent des hallucinations isolées dans un seul mode sensoriel. On a analysé des rapports de cas portant sur l’hallucination non paroxystique postlésionnelle dans un mode sensoriel (et un seulement) sur trois (c.-à-d. visuel, auditif, somatique), et on a analysé le contenu des descriptions qualitatives de chaque mode. La lésion est presque toujours située dans la voie cérébrale du mode sensoriel de l’hallucination. Il semble y avoir des circuits cérébraux sensoriels localisés qui, chez les gens en bonne santé, «atténuent» l’intensité de la représentation sensorielle interne. Après une lésion, l’hallucinose semble être causée aussi par une suractivation compensatoire de tissus de la voie sensorielle cérébrale voisine. On peut en fait qualifier ce type d’hallucination de forme de «libération», dans laquelle les patients sont conscients de la nature hallucinatoire de leur expérience, mais non habituellement de «centres oniriques» comme le propose Lhermitte. Nous proposons plutôt de considérer le rêve comme un cas spécial de «neurolibération».


Medical subject headings: auditory pathways; brain; dreams; epilepsy; hallucinations; psychotic disorders; visual pathways.

Submitted Mar. 15, 2002; Revised Dec. 11, 2002; Accepted Feb. 24, 2003

Acknowledgements: This research was made possible by grants to C.M.J.B. by the Fonds de la recherche en santé du Québec (FRSQ), the Fonds concerté d’action et de recherche (FCAR) of the government of Quebec and the Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada (NSERC).

Competing interests: None declared.

Correspondence to: Dr. Claude M.J. Braun, Department of Psychology, Université du Québec à Montréal, CP 8888, Succursale Centreville, Montréal QC H3C 3P8; fax 514 987-8952; Braun.Claude@uqam.ca