Cotard’s syndrome with schizophreniform disorder can be successfully treated with electroconvulsive therapy: case report

Cotard's syndrome with schizophreniform disorder can be successfully treated with electroconvulsive therapy: case report

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J Psychiatry Neurosci 2004;29(2):138-141

Okan Caliyurt, MD; Erdal Vardar, MD; Cengiz Tuglu, MD

Psychiatry Department, School of Medicine, Trakya University, Edirne, Turkey.

Abstract

We report a case of Cotard’s syndrome associated with psychotic symptoms. A 27-year-old man was admitted to hospital with the diagnosis of schizophreniform disorder. His presenting symptoms, which had started 1 month before hospital admission, were somatic delusions of gastrointestinal and cardiovascular malfunction and the absence of a stomach, which resulted in a decrease in weight from 75 kg to 63 kg in 1 month. Cranial computed tomographic images showed dilatation of the lateral and third ventricles, whereas magnetic resonance imaging revealed central atrophy and lateral ventricle dilatation. Singlephoton emission computed tomography demonstrated left temporal, left frontal and left parietal hypoperfusion. The patient did not respond to antipsychotic therapies, but he was successfully treated with electroconvulsive therapy. This report emphasizes that Cotard’s syndrome may be accompanied by lesions of the left hemisphere and that electroconvulsive therapy could be the first-line therapy in such patients with psychotic disorder.

Résumé

Nous signalons un cas de syndrome de Cotard associé à des symptômes psychotiques. Un homme de 27 ans est admis à l’hôpital avec diagnostic de troubles schizophréniformes. Ses symptômes à l’admission (délires somatiques d’un dérèglement gastro-intestinal et cardiovasculaire et d’une absence d’estomac) avaient commencé un mois avant son hospitalisation et avaient causé une perte de poids (de 75 kg à 63 kg) durant cet intervalle d’un mois. Une tomodensitométrie crânienne a révélé une dilatation du ventricule latéral et du troisième ventricule, tandis qu’une imagerie par résonance magnétique indiquait une atrophie centrale et une dilatation du ventricule latéral. Une tomographie monophotonique d’émission a fait voir une hypoperfusion temporale gauche, frontale gauche et pariétale gauche. Le patient n’a pas réagi à des thérapies antipsychotiques, mais a été traité avec succès par électrochocs. Le présent rapport indique que le syndrome de Cotard peut s’accompagner de lésions de l’hémisphère gauche et que des électrochocs pourraient être la thérapie de première ligne chez de tels patients affectés d’un trouble psychotique.


Medical subject headings: delusions; electroconvulsive therapy; psychotic disorders; starvation.

Submitted Mar. 12, 2003; Revised June 13, 2003; Accepted Aug. 1, 2003

Competing interests: None declared.

Correspondence to: Dr. Okan Caliyurt, Psychiatry Department, School of Medicine, Trakya University, Edirne 22030, Turkey; fax 90 284 2353881; caliyurt@hotmail.com