Is initiation of smoking associated with the prodromal phase of schizophrenia?

Is initiation of smoking associated with the prodromal phase of schizophrenia?

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J Psychiatry Neurosci 2005;30(1):26-32

Kaisa Riala, MD; Helinä Hakko, PhD; Matti Isohanni, MD, PhD; Anneli Pouta, MD, PhD; Pirkko Räsänen, MD, PhD

Riala, Hakko, Isohanni, Räsänen — Department of Psychiatry; Pouta — Department of Public Health Science and General
Practice and Department of Obstetrics and Gynecology, University of Oulu, Finland.

Abstract

Objective: Although the association between smoking and schizophrenia is well known, little attention has been paid to the time between initiation of smoking and onset of schizophrenia. Our goal was to study this putative temporal relation among patients with schizophrenia.

Methods: We used data from the Northern Finland 1966 Birth Cohort (n = 11 017) linked with the National Finnish Hospital Discharge Register to study age at initiation of smoking and age at onset of schizophrenia, and we examined associations between family and environmental factors and the retrospectively determined regular smoking among patients with schizophrenia.

Results: Our main finding was that the initiation of regular smoking was closely related to the onset of schizophrenia. The mean difference in time between the initiation of regular smoking and the onset of schizophrenia among patients (n = 30) was 2.3 (standard deviation [SD] 6.6) years, which was statistically significantly lower than that for subjects with other psychoses (n = 18) (8.6 [SD 6.3] yr) (p < 0.001). Among patients with schizophrenia, the increased likelihood of smoking was associated only with paternal smoking in the family environment, but not with any other background factors (odds ratio 3.5, 95% confidence interval 1.9–11.3). Conclusion: Smoking may be a sign of the prodromal phase of schizophrenia.

Résumé

Objectif : Même si le lien entre le tabagisme et la schizophrénie est bien connu, on a accordé peu d’attention au temps écoulé entre le début du tabagisme et l’apparition de la schizophrénie. L’étude visait à analyser ce lien temporel hypothétique chez des patients atteints de schizophrénie.

Méthodes : Nous avons utilisé des données tirées de la cohorte des naissances de 1966 du nord de la Finlande (n = 11 017) reliées au registre national des congés d’hôpital de la Finlande pour étudier l’âge au début du tabagisme et l’âge à l’apparition de la schizophrénie. Nous avons étudié les liens entre les facteurs familiaux et environnementaux et la consommation régulière de produits du tabac, déterminée rétrospectivement, chez les patients atteints de schizophrénie.

Résultats : Nous avons constaté principalement qu’il y avait un lien étroit entre le début de la consommation régulière de produits du tabac et l’apparition de la schizophrénie. La différence moyenne au niveau du temps écoulé entre le début de la consommation régulière de produits du tabac et l’apparition de la schizophrénie chez les patients (n = 30) s’établissait à 2,3 (écart type [ET] 6,6) ans, ce qui était beaucoup plus bas sur le plan statistique que dans le cas des sujets atteints d’autres psychoses (n = 18) (8,6 [ET 6,3] ans) (p < 0,001). Chez les patients atteints de schizophrénie, on a établi un lien entre la probabilité accrue de tabagisme et seulement le tabagisme chez le père dans l’environnement familial, mais non avec aucun autre facteur lié aux antécédents (coefficient de probabilité 3,5, intervalle de confiance à 95 % 1,9–11,3). Conclusion : Le tabagisme peut être un signe de la phase prodromique de la schizophrénie.


Medical subject headings: age of onset; psychotic disorders; schizophrenia; smoking.

Submitted Sept. 26, 2003; Revised Feb. 11, 2004; Accepted Feb. 24, 2004

Acknowledgements: We wish to thank the Finnish Academy, the Finnish Psychiatric Research Foundation, the Sigrid Juselius Foundation, the Stanley Medical Research Institute, the Emil Aaltonen Foundation
and the Juho Vainio Foundation for their financial support.

Competing interests: None declared.

Correspondence to: Dr. Kaisa Riala, Department of Psychiatry, University of Oulu, Box 5000, FIN-90014 University of Oulu, Finland; fax 358 8 315 74 85; kaisa.riala@oulu.fi