The effect of methionine and S-adenosylmethionine on S-adenosylmethionine levels in the rat brain

The effect of methionine and S-adenosylmethionine on S-adenosylmethionine levels in the rat brain

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J Psychiatry Neurosci 2005;30(1):44-48

Simon N. Young, PhD; Marjan Shalchi, MSc

Young — Department of Psychiatry, McGill University; Shalchi — School of Dietetics and Human Nutrition, McGill University, Montréal, Que. Geyer — Department of Psychiatry, University of California, San Diego, Calif.; Ramseier — Psychiatric Practice, Wohlen, Switzerland; Vollenweider — Psychiatric University Hospital Zurich, Zurich, Switzerland; Cattapan-Ludewig — Department of Psychiatry, University of Berne, Berne, Switzerland.

Abstract

Objective: S-Adenosylmethionine (SAMe) is a major methyl donor in the brain and is also an antidepressant with few reported side effects; however, SAMe is relatively expensive and unstable. Brain SAMe can be increased by giving methionine to rats, raising the possibility that methionine may be an antidepressant. We aimed to study whether SAMe and methionine, when given orally to rats, could raise levels of SAMe in the central nervous system (CNS). We also aimed to test the relative abilities of SAMe and methionine to increase tailflick latency after a thermal stimulus. This test was used to measure changes in CNS function.

Methods: Rats were given SAMe and methionine orally at various doses, and biochemical and behavioural testing was carried out at intervals up to 6 hours later.

Results: Methionine raised SAMe levels in various regions of the CNS and increased tail-flick latency, both at lower doses than SAMe.

Conclusion: Methionine should be tested for antidepressant properties in humans.

Résumé

Objectif : La S-Adénosylméthionine (SAMe) est un important donneur de méthyle dans le cerveau. C’est aussi un antidépresseur qui a peu d’effets secondaires signalés. La SAMe est toutefois relativement coûteuse et instable. Il est possible de hausser la concentration de SAMe dans le cerveau en administrant de la méthionine aux rats, ce qui indique que la méthionine pourrait être un antidépresseur. Nous voulions déterminer si la SAMe et la méthionine administrées oralement à des rats pourraient hausser la concentration de SAMe dans le système nerveux central (SNC). Nous voulions aussi vérifier la capacité relative de la SAMe et de la méthionine d’accroître la latence du retrait de la queue après un stimulus thermique. Nous avons utilisé ce test pour mesurer les changement du fonctionnement du SNC.

Méthodes : On a administré à des rats diverses doses de SAMe et de méthionine par voie orale et procédé par la suite à des tests biochimiques et comportementaux à des intervalles pouvant atteindre six heures.

Résultats : La méthionine a haussé les concentrations de SAMe dans diverses régions du SNC et accru la latence du retrait de la queue, à des doses plus faibles que la SAMe dans les deux cas.

Conclusion : Il faudrait tester les caractéristiques d’antidépresseur de la méthionine chez les êtres humains.


Medical subject headings: antidepressive agents; methionine; models, animal; S-adenosylmethionine.

Submitted Nov. 26, 2002; Revised Jan. 20, 2004; Feb. 18, 2004; Accepted Feb. 27, 2004

Acknowledgements: This work was funded by a grant from the
Canadian Institutes of Health Research.

Competing interests: None declared.

Correspondence to: Dr. Simon N. Young, Department of Psychiatry, McGill University, 1033 Pine Ave. W, Montréal QC H3A 1A1; fax 514 398-4370; simon.young@mcgill.ca