Object versus spatial visual mental imagery in patients with schizophrenia

Object versus spatial visual mental imagery in patients with schizophrenia

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J Psychiatry Neurosci 2005;30(1):53-56

André Aleman, PhD; Edward H.F. de Haan, PhD; René S. Kahn, MD, PhD

Aleman, Kahn — Department of Psychiatry, University Medical Center; Aleman, de Haan — Psychological Laboratory, Department of Psychonomics and Helmholtz Institute, Utrecht University, Utrecht, The Netherlands.

Abstract

Objective: Recent research has revealed a larger impairment of object perceptual discrimination than of spatial perceptual discrimination in patients with schizophrenia. It has been suggested that mental imagery may share processing systems with perception. We investigated whether patients with schizophrenia would show greater impairment regarding object imagery than spatial imagery.

Methods: Forty-four patients with schizophrenia and 20 healthy control subjects were tested on a task of object visual mental imagery and on a task of spatial visual mental imagery. Both tasks included a condition in which no imagery was needed for adequate performance, but which was in other respects identical to the imagery condition. This allowed us to adjust for nonspecific differences in individual performance.

Results: The results revealed a significant difference between patients and controls on the object imagery task (F1,63 = 11.8, p = 0.001) but not on the spatial imagery task (F1,63 = 0.14, p = 0.71). To test for a differential effect, we conducted a 2 (patients v. controls) × 2 (object task v. spatial task) analysis of variance. The interaction term was statistically significant (F1,62 = 5.2, p = 0.026).

Conclusions: Our findings suggest a differential dysfunction of systems mediating object and spatial visual mental imagery in schizophrenia.

Résumé

Objectif : Des recherches récentes ont révélé une déficience plus importante de la discrimination perceptuelle des objets que de la discrimination perceptuelle de l’espace chez des patients atteints de schizophrénie. On a laissé entendre que l’imagerie mentale peut avoir des systèmes de traitement en commun avec la perception. Nous avons cherché à déterminer si des patients atteints de schizophrénie montreraient une plus grande déficience au niveau de l’imagerie des objets que de l’imagerie de l’espace.

Méthodes : Nous avons soumis 44 patients atteints de schizophrénie et 20 sujets témoins en bonne santé à une tâche d’imagerie mentale d’un objet visuel et d’un espace visuel. Les deux tâches comportaient une condition selon laquelle aucune imagerie n’était nécessaire pour produire un résultat adéquat, mais qui était à d’autres égards identique à la condition d’imagerie, ce qui nous a permis d’effectuer un rajustement en fonction de différences non spécifiques au niveau du rendement individuel.

Résultats : Les résultats ont révélé une différence importante entre les patients et les témoins au niveau de l’imagerie de l’objet (F1,63 = 11,8, p = 0,001), mais non au niveau de l’imagerie de l’espace (F1,63 = 0,14, p = 0,71). Pour déterminer s’il y a un effet différentiel, nous avons procédé à une analyse d’écart 2 (patients c. témoins) × 2 (tâche objet c. tâche espace). La condition d’interaction était statistiquement significative (F1,62 = 5,2, p = 0,026).

Conclusions : Nos résultats indiquent une dysfonction différentielle des systèmes médiateurs de l’imagerie mentale visuelle de l’espace et des objets dans les cas de schizophrénie.


Medical subject headings: form perception; imagery, visual; schizophrenia; space perception.

Submitted Apr. 2, 2003; Revised Aug. 21, 2003; Nov. 13, 2003; Jan. 7, 2004; Accepted Jan. 22, 2004

Competing interests: None declared.

Correspondence to: Dr. André Aleman, Division of Neuroscience, Department of Psychiatry, A01.126, University Medical Center, Heidelberglaan 100, 3584 CX, Utrecht, The Netherlands; fax 31 30 2505443; a.aleman@azu.nl