Perinatal complications in children with attention-deficit hyperactivity disorder and their unaffected siblings

Perinatal complications in children with attention-deficit hyperactivity disorder and their unaffected siblings

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J Psychiatry Neurosci 2005;30(2):120-126

Leila Ben Amor, MD, MSc; Natalie Grizenko, MD; George Schwartz, MSc; Philippe Lageix, MD; Chantal Baron, MD; Marina Ter-Stepanian, BA; Michael Zappitelli, MD; Valentin Mbekou, PhD; Ridha Joober, MD, PhD

Ben Amor — Department of Psychiatry, Laval University, Québec; Grizenko, Lageix, Baron, Zappitelli, Joober — Department of Psychiatry, McGill University, Montréal; Schwartz, Ter-Stepanian, Mbekou, Joober — Douglas Hospital Research Centre, McGill University, Montréal; Joober – Department of Neurology and Department of Human Genetics, McGill University, Montréal, Que.

Abstract

Objectives: Genetic and nonshared environmental factors (experienced by 1 family member to the exclusion of the others) have been strongly implicated in the causes of attention-deficit hyperactivity disorder (ADHD). Pregnancy, labour/delivery and neonatal complications (PLDNC) have often been associated with ADHD; however, no investigations aimed at delineating the shared or nonshared nature of these factors have been reported. We aimed to identify those elements of the PLDNC that are more likely to be of a nonshared nature.

Methods: We used an intrafamily study design, comparing the history of PLDNC between children diagnosed with ADHD, according to the criteria of the Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, fourth edition (DSM-IV), and their unaffected siblings. Children with ADHD were recruited from the outpatient, day-treatment program of the Child Psychiatry Department, Douglas Hospital, Montréal. The unaffected sibling closest in age to the child with ADHD was used as a control. The history of PLDNC was assessed using the Kinney Medical and Gynecological Questionnaire and the McNeil–Sjöstrom Scale for both children with ADHD and their siblings. Seventy children with ADHD along with 50 of their unaffected siblings agreed to participate in the study. Child Behavior Checklist (CBCL), Continuous Performance Test (CPT) and Restricted Academic Situation Scale (RASS) scores were also used as measures of ADHD symptoms in children with ADHD.

Results: The children with ADHD had significantly higher rates of neonatal complications compared with their unaffected siblings (F4,196 = 3.67, p < 0.006). Furthermore, neonatal complications in the children with ADHD were associated with worse CBCL total and externalizing scores and with poorer performance on the CPT. Conclusions: These results suggest that neonatal complications are probably a nonshared environmental risk factor that may be pathogenic in children with ADHD.

Résumé

Objectifs : On a incriminé fortement des facteurs génétiques et des facteurs environnementaux non partagés (vécus par un membre de la famille seulement) dans les causes du trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (THADA). On a souvent établi un lien entre la grossesse, le travail et l’accouchement et les complications néonatales (GTACN) et le THADA, mais on n’a fait rapport d’aucune étude visant à définir la nature partagée ou non partagée de ces facteurs. Nous voulions déterminer les éléments des facteurs GTACN les plus susceptibles ne pas être partagés.

Méthodes : Nous avons procédé à une étude intrafamiliale et comparé les antécédents de GTACN entre enfants chez lesquels on a diagnostiqué un THADA, en fonction des critères de la quatrième édition du Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-IV), et des frères et soeurs non touchés. On a recruté des enfants atteints du THADA à partir du programme de traitement de jour en service externe de la Division de pédopsychiatrie de l’Hôpital Douglas à Montréal. On a utilisé comme témoin le frère ou la soeur non touché qui avait l’âge le plus proche de celui de l’enfant atteint du THADA. On a évalué les antécédents des facteurs GTACN au moyen du questionnaire médical et gynécologique de Kinney et de l’échelle McNeil-Sjöstrom à la fois chez les enfants atteints du THADA et chez leur frère ou soeur. Soixante-dix enfants atteints du THADA et 50 de leurs frères ou soeurs non atteints ont consenti à participer à l’étude. Pour mesurer les symptômes de THADA chez les enfants atteints, on a utilisé aussi les résultats de la liste de vérification des comportements des enfants (Child Behavior Checklist), du test de rendement continu (Continuous Performance Test) et de l’échelle des situations scolaires restreintes (Restricted Academic Situation Scale).

Résultats : Les enfants atteints du THADA avaient eu beaucoup plus de complications néonatales que leurs soeurs ou frères non atteints (F4,196 = 3,67, p < 0,006). On a de plus établi un lien entre les complications néonatales chez les enfants atteints du THADA et de plus mauvais résultats totaux et externalisants à la liste de vérification ainsi que des résultats plus faibles au test de rendement. Conclusions : Ces résultats indiquent que les complications néonatales constituent probablement un facteur de risque environnemental non partagé qui peut être pathogène chez les enfants atteints du THADA.


Medical subject headings: attention deficit disorder with hyperactivity; child; perinatal care; pregnancy complications; siblings.

Submitted Sept. 19, 2003; Revised Mar. 16, 2004; Accepted Mar. 29, 2004

Acknowledgements: We would like to thank Julian Doan for his contribution. We would like to thank the Fonds de la recherche en santé du Québec and the Roaster Foundation for grants to Drs. Joober and Grizenko, and we would like to thank Pfizer Canada for a support grant to Dr. Ben Amor.

Competing interests: None declared.

Correspondence to: Dr. Ridha Joober, Douglas Hospital Research Centre, 6875 LaSalle Blvd., Montréal QC H4H 1R3; fax 514 888-4064; ridha.joober@mcgill.ca