Efficacy of rapid-rate repetitive transcranial magnetic stimulation in the treatment of depression: a systematic review and meta-analysis

Efficacy of rapid-rate repetitive transcranial magnetic stimulation in the treatment of depression: a systematic review and meta-analysis

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J Psychiatry Neurosci 2005;30(2):83-90

Jennifer L. Couturier, MD, MSc

Department of Psychiatry, University of Western Ontario, London, Ont.

Abstract

Objective: To systematically review the literature pertaining to rapid-rate repetitive transcranial magnetic stimulation (rTMS) compared with sham therapy for the treatment of a major depressive episode in order to arrive at qualitative and quantitative conclusions about the efficacy of rapid-rate rTMS.

Methods: MEDLINE, the Cochrane Library, the metaRegister of Controlled Trials and abstracts from scientific meetings were searched for the years 1966 until July 2003. The search terms “transcranial magnetic stimulation” and “transcranial magnetic stimulation AND depression” were used. Eighty-seven randomized controlled trials investigating the efficacy of rTMS were referenced on MEDLINE. Nineteen of these involved treatment of a major depressive episode, and these were reviewed. Six met more specific inclusion criteria including the use of rapid-rate stimulation, application to the left dorsolateral prefrontal cortex, evaluation with the 21-item Hamilton Rating Scale for Depression (HAM-D) and use of an intent-to-treat analysis. Scores on the 21-item HAM-D after treatment and standard deviations were extracted from each article for treatment and control subjects. A random-effects model was chosen for the meta-analysis, and the weighted mean difference was used as a summary measure.

Results: Six studies that met the inclusion criteria were identified and included in the meta-analysis. Two of these reported a significantly greater improvement in mood symptoms in the treatment versus the sham group. When combined in the meta-analysis, the overall weighted mean difference was –1.1 (95% confidence interval –4.5 to 2.3), and the results of a test for heterogeneity were not significant (χ25 = 5.81, p = 0.33).

Conclusions: This meta-analysis suggests that rapid-rate rTMS is no different from sham treatment in major depression; however, the power within these studies to detect a difference was generally low. Randomized controlled trials with sufficient power to detect a clinically meaningful difference are required.

Résumé

Objectif : Recenser systématiquement les publications qui traitent de la magnétostimulation transcrânienne répétitive (MSTr) rapide comparativement à une thérapie simulée pour traiter un épisode dépressif majeur afin de tirer des conclusions qualitatives et quantitatives sur l’efficacité de la MSTr rapide.

Méthodes : On a recherché dans MEDLINE, la Cochrane Library, le metaRegister of Controlled Trials et des résumés de réunions scientifiques de 1966 jusqu’à juillet 2003 les expressions «transcranial magnetic stimulation» et «transcranial magnetic stimulation AND depression». MEDLINE contenait des références sur 87 essais contrôlés randomisés portant sur l’efficacité de la MSTr. Dix-neuf de ces études portaient sur le traitement d’un épisode dépressif majeur et ont été analysées. Six satisfaisaient à des critères d’inclusion plus spécifiques, y compris la stimulation rapide, l’application au cortex préfrontal dorsolatéral gauche, l’évaluation au moyen de l’échelle de dépression de Hamilton à 21 questions et l’utilisation d’une analyse de l’intention de traiter. Pour chaque article, on a extrait des résultats de l’échelle de dépression de Hamilton à 21 questions après le traitement et les écarts types pour les sujets traités et les sujets témoins. Un modèle d’effets aléatoires a été retenu pour la méta-analyse et la différence moyenne pondérée a servi de mesure sommaire.

Résultats : Six études satisfaisaient aux critères d’inclusion et ont été incluses dans la méta-analyse. Deux de ces études ont signalé une amélioration beaucoup plus marquée des symptômes thymiques chez les sujets traités par rapport à ceux qui ont reçu la thérapie stimulée. Combinée à la méta-analyse, la différence moyenne pondérée globale s’est établie à -1,1 (intervalle de confiance à 95 % -4,5 à 2,3) et les résultats d’un essai d’hétérogénéité n’étaient pas significatifs (χ25 = 5,81, p = 0,33).

Conclusions : Cette méta-analyse indique que la MSTr rapide n’est pas différente du traitement simulé dans des cas de dépression majeure, mais la capacité de ces études à détecter une différence était généralement faible. Des essais contrôlés randomisés comportant une capacité suffisante pour détecter une différence cliniquement significative s’imposent.


Medical subject headings: depression; meta-analysis; physical stimulation; transcranial magnetic stimulation; treatment outcome.

Submitted Sept. 8, 2003; Revised Jan. 27, 2004; Accepted Mar. 17, 2004

Acknowledgements: The author would like to acknowledge the following individuals for their comments on this manuscript: Dr. Jeff Mahon, Dr. Kelly Zarnke, Dr. Joe Pellizzari and Dr. Peter Williamson.

Competing interests: None declared.

Contributors: The study was conceived by Drs. Kolla and Wei, and all authors participated in the experimental design. Drs. Kolla and Wei were responsible for data acquisition. All authors participated in data interpretation and drafting the article, and gave final approval for the version to be published.

Correspondence to: Dr. Jennifer L. Couturier, Department of Psychiatry, University of Western Ontario, London Health Sciences Centre, 346 South St., London ON N6A 4G5; jlcoutur@uwo.ca