Loudness dependence of the auditory evoked potential and response to antidepressants in Chinese patients with major depression

Loudness dependence of the auditory evoked potential and response to antidepressants in Chinese patients with major depression


J Psychiatry Neurosci 2005;30(3):202-205

Tien-Wen Lee, MD; Younger W.Y. Yu, MD; Tai-Jui Chen, MD; Shih-Jen Tsai, MD

Lee — Department of Psychiatry, Tzu Chi General Hospital, Hualien City; Yu — Yu’s Psychiatric Clinic, Kaohsiung; Chen — Kai-Suan Psychiatric Hospital, I-Shou University, and Department of Psychiatry, E-DA Hospital, Kaohsiung; Tsai — Department of Psychiatry, Taipei Veterans General Hospital, and Division of Psychiatry, School of Medicine, National Yang-Ming University, Taipei, Taiwan


Objective: To investigate the loudness dependence of the auditory evoked potential (LDAEP) in predicting response to treatment for major depression.

Methods: One hundred patients of Chinese ethnicity with major depression were divided into 2 groups, having strong or weak pretreatment LDAEP; the cutoff was the median of the LDAEP slope (for amplitude as a function of intensity). There were no between-group differences before treatment in terms of score on the Hamilton Depression Rating Scale (HDRS), age or sex distribution. The LDAEP for 4 intensity levels (60, 70, 80 and 90 dB) was recorded before treatment. Each patient then received fluoxetine 20 mg per day for 4 weeks. The response to treatment was evaluated by means of the HDRS.

Results: At week 4, the HDRS score had declined by 44.3% for the group with strong LDAEP and by 34.4% for the group with weak LDAEP (t for mean difference = 2.584, p = 0.011).

Conclusion: Strong pretreatment LDAEP predicted a favourable response to treatment with a selective serotonin reuptake inhibitor in patients with major depression.


Objectif : Examiner la tolérance à l’intensité du son au niveau du potentiel évoqué auditif (TISPEA) relativement à la mesure dans laquelle on peut prédire la réponse à un traitement contre la dépression majeure.

Méthodes : Cent patients d’origine chinoise atteints de dépression majeure ont été répartis entre deux groupes suivant qu’ils présentaient une forte ou une faible TISPEA avant le traitement. Le point limite était la médiane de la courbe de la TISPEA (l’amplitude comme fonction de l’intensité). Avant le traitement, il n’y avait pas de différence entre les groupes pour ce qui est du score selon l’échelle de Hamilton et de la répartition selon l’âge ou le sexe. On a mesuré la TISPEA avant le traitement en fonction de quatre niveaux d’intensité (60, 70, 80 et 90 dB). Chaque patient a ensuite reçu un traitement faisant appel à 20 mg de fluoxétine par jour pendant quatre semaines. La réponse au traitement a été évaluée au moyen du score selon l’échelle de Hamilton.

Résultats : À la quatrième semaine, le score selon l’échelle de Hamilton avait diminué de 44,3 % dans le groupe présentant une forte TISPEA et de 34,4 % dans le groupe présentant une faible TISPEA (t pour la différence moyenne = 2,584, p = 0,011).

Conclusion : Une forte TISPEA avant le traitement était un prédicteur d’une réponse favorable au traitement faisant appel à un inhibiteur spécifique du recaptage de la sérotonine chez des patients atteints de dépression majeur.

Medical subject headings: depressive disorder, major; evoked potentials, auditory; psychiatric status rating scales.

Submitted Mar. 3, 2004; Revised July 14, 2004; Accepted Sept. 22, 2004

Acknowledgements: This work was supported by grant NSC 90- 2314-B-075-068 from the National Science Council, Taiwan, ROC, and grant KS92-015 from the Kai-Suan Psychiatric Hospital, Kaohsiung, Taiwan.

Competing interests: None declared.

Contributors: The study was conceived by Dr. Yu. Drs. Yu, Chen and Tsai were responsible for study design. Drs. Yu and Chen acquired the data, and Drs. Lee and Tsai were responsible for data interpretation. Dr. Lee drafted the article, and Drs. Yu, Chen and Tsai participated in the revisions. All authors gave final approval for the article to be published.

Correspondence to: Dr. Tien-Wen Lee, 47 St. George’s Ave., London N70AJ, England; fax +44-20-7813-1420; dwlee_ibru@yahoo.com.tw