Reduced hippocampal volume correlates with executive dysfunctioning in major depression

Reduced hippocampal volume correlates with executive dysfunctioning in major depression

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J Psychiatry Neurosci 2006;31(5):316-25

Thomas Frodl, MD; Annette Schaub, PhD; Sandra Banac, MD; Marketa Charypar; Markus Jäger, MD; Petra Kümmler; Ronald Bottlender, MD; Thomas Zetzsche, MD; Christine Born; Gerda Leinsinger, MD; Maximilian Reiser, MD; Hans-Jürgen Möller, MD; Eva M. Meisenzahl, MD

Frodl, Schaub, Charypar, Jäger, Kümmler, Bottlender, Zetzsche, Möller, Meisenzahl — Department of Psychiatry; Banac, Born, Leinsinger, Reiser — Department of Radiology, Klinikum Innenstadt, Ludwig-Maximilians-University of Munich, Munich, Germany.

Abstract

Objective: Dysfunction of neuronal plasticity or remodelling seems to contribute to the pathopysiology of major depression and may cause the well-documented hippocampal changes in depression. We aimed to investigate whether reduced hippocampal volumes correlate with executive dysfunctioning or memory dysfunctioning or with depression severity.
Methods: We recruited 34 inpatients with a previous or current episode of major depression from the department of psychiatry at the Ludwig-Maximilians University of Munich, Germany. We examined the 34 patients and 34 healthy control subjects with structural high resolution MRI. We assessed cognitive functions with the Wisconsin Card Sorting Test (WCST) and the Rey Auditory Verbal Learning Test (RAVLT) and severity of depression with the Hamilton Depression Rating Scale.
Results: Hippocampal volumes and frontal lobe volumes were significantly smaller in patients, compared with healthy control subjects. Furthermore, lower hippocampal volumes were correlated with poorer performance in the WCST. No significant correlations were found between hippocampal volumes and RAVLT performance or severity of depression.
Conclusions: The present findings emphasize that patients with reduced hippocampal volumes show more executive dysfunctions than their counterparts. Thus, the mechanisms resulting in reduced hippocampal volumes seem to be related to the development of major depression.

Résumé

Objectif : Le dysfonctionnement de la plasticité ou du remodelage des neurones semble contribuer à la pathophysiologie de la dépression majeure et peut causer des changements bien documentés de l’hippocampe dans les cas de dépression. Nous voulions déterminer s’il y a un lien entre la diminution du volume de l’hippocampe et le dysfonctionnement de l’exécution ou de la mémoire, ou la sévérité de la dépression.
Méthodes : Nous avons recruté 34 patients en service interne aux prises avec un épisode antérieur ou en cours de dépression majeure au Département de psychiatrie de l’Université Ludwig-Maximilians à Munich, en Allemagne. Nous avons examiné les 34 patients et 34 sujets témoins en bonne santé au moyen d’une IRM à haute résolution structurelle. Nous avons examiné les fonctions cognitives au moyen du test Wisconsin de classification catégorielle de cartes (WCST) et du test Rey d’apprentissage auditif et verbal (RAVLT) et nous avons évalué la gravité de la dépression au moyen de l’échelle de dépression de Hamilton.
Résultats : Les volumes de l’hippocampe et du lobe frontal étaient beaucoup plus petits chez les patients comparativement à ceux des sujets témoins en bonne santé. De plus, on a établi un lien entre la réduction du volume de l’hippocampe et des résultats plus faibles au WCST. On n’a établi aucune corrélation importante entre le volume de l’hippocampe et les résultats au test RAVLT ou la gravité de la dépression.
Conclusions : Ces constatations mettent l’accent sur le fait que les patients dont le volume de l’hippocampe a diminué montrent plus de dysfonctionnement de l’exécution que les autres. Il semble donc y avoir un lien entre les mécanismes qui entraînent une réduction du volume de l’hippocampe et l’apparition d’une dépression majeure.


Medical subject headings: depression; hippocampus; structural MRI; executive memory.

Acknowledgements: This study was supported by the German Federal Research Ministry within the support of German Research Networks in Medicine as part of the project German Research Network on Depression.

Competing interests: None declared.

Contributors: Drs. Frodl, Reiser, Möller and Meisenzahl designed the study. Drs. Frodl, Schaub, Banac, Leinsinger, Jäger and Bottlender and Mss. Kümmler, Born and Charypar acquired the data; Drs. Frodl and Zetzsche analyzed the data. Dr. Frodl wrote the article and all other authors critically reviewed it. All authors gave final approval for publication.

Submitted Feb. 28, 2006; Revised May 14, 2006; Accepted May 19, 2006

Correspondence to: Dr. Thomas Frodl, Department of Psychiatry, Nußbaumstr. 7, 80336 Munich, Germany; fax 0049-89-5160-5343; Thomas.Frodl@med.uni-muenchen.de