Platelet serotonin levels support depression scores for women with postpartum depression

Platelet serotonin levels support depression scores for women with postpartum depression

PDF

J Psychiatry Neurosci 2007;32(1):23-9

Elisabeth Maurer-Spurej, PhD; Cheryl Pittendreigh, BS; Shaila Misri, MD

Maurer-Spurej — Canadian Blood Services, Department of Pathology & Laboratory Medicine, University of British Columbia,and UBC Centre for Blood Research; Pittendreigh — Canadian Blood Services, Misri — Department of Psychiatry and Obstetrics / Gynecology, University of British Columbia; Vancouver, BC

Abstract

Objective: It is very challenging to make an unbiased diagnosis of psychiatric illness. Platelets have long been proposed as easily obtainable, neurological models of serotonergic neurons. This study examined whether a new measurement for platelet serotonin could aid in the diagnosis of postpartum depression and support the results from questionnaires.
Methods: Study participants included 11 patients with postpartum clinical depression according to the Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, fourth edition, criteria. Blood was donated either at acute onset of depression before treatment (n = 5) or while patients were nonresponsive to paroxetine treatment (n = 8; 2 of these patients dropped out). A follow-up sample was donated approximately 8 weeks later during paroxetine treatment (n = 11). Platelet serotonin was determined with a new immunocytochemical assay and standard high-pressure liquid chromatography. Serotonin levels were compared with Hamilton Depression Rating Scale scores.
Results: Platelet serotonin levels in patients with depression before paroxetine treatment or nonresponsive to their initial paroxetine regimen were reduced to 50% of normal levels. Treatment-induced severe reduction of platelet-associated serotonin only occurred in responsive patients. Mean platelet serotonin levels were significantly lower in responders (17.3%, standard deviation [SD] 4%), compared with nonresponders (33.4%, SD 8%; p < 0.001). Conclusion: Platelet serotonin levels obtained with a new immunocytochemical test correlated well with results from depression scoring and might be useful as evidence-based support for questionnaires.

Résumé

Objectif : Il est très difficile de diagnostiquer avec impartialité une maladie psychiatrique. Il y a longtemps que l’on propose les plaquettes comme modèles neurologiques faciles à obtenir des neurones sérotoninergiques. Dans le cadre de cette étude, on a cherché à déterminer si une nouvelle mesure de la sérotonine plaquettaire pourrait aider à diagnostiquer la dépression du postpartum et à appuyer les résultats obtenus par questionnaire.
Méthodes : L’étude a porté sur 11 patientes atteintes de dépression clinique du postpartum selon les critères de la quatrième édition du Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. Les sujets ont fait don de sang à l’apparition aiguë de la dépression avant le traitement (n = 5) ou pendant qu’elles ne répondaient pas au traitement à la paroxétine (n = 8; 2 de ces patientes ont quitté l’étude). Les sujets ont fait don d’un échantillon de suivi environ huit semaines plus tard pendant un traitement à la paroxétine (n = 11). On a établi la sérotonine plaquettaire au moyen d’un nouveau dosage immunocytochimique par chromatographie standard en phase liquide haute pression. On a comparé les concentrations de sérotonine au résultat de l’échelle d’évaluation de la dépression de Hamilton.
Résultats : Les concentrations de sérotonine plaquettaire chez les patientes qui avaient une dépression avant le traitement à la paroxétine ou qui ne répondaient pas à leur régime initial à la paroxétine étaient tombées à 50 % des concentrations normales. La réduction sévère de la sérotonine associée aux plaquettes causée par le traitement s’est produite seulement chez les patientes répondant au traitement. Les concentrations moyennes de sérotonine plaquettaire étaient beaucoup moins élevées chez les patientes qui ont répondu au traitement (17,3 %, écart type [ET], 4 %), que chez celles qui n’y ont pas répondu (33,4 %, ET, 8 %; p < 0,001). Conclusion : On a établi un bon lien entre les concentrations de sérotonine plaquettaire obtenues au moyen d’un nouveau test immunocytochimique et les résultats de l’évaluation de la dépression, et ce lien pourrait être utile pour appuyer par des données probantes les résultats de questionnaires.


Medical subject headings: serotonin; postpartum depression; paroxetine; selective serotonin reuptake inhibitors.

Competing interests: None declared for Drs. Maurer-Spurej and Pittendreigh. Dr. Misri has been a paid consultant to and received speaker fees from AstraZeneca, GlaxoSmithKline and Lundbeck.

Acknowledgements: We thank all patients for their participation. We also thank Marsha MacDougall and Lisa Milis for technical assistance. This study was supported in part by Canadian Blood Services and by the Canadian Institutes of Health Research (MOP-61828).

Contributors: Drs. Maurer-Spurej and Misri designed the study and wrote the article. All authors acquired and analyzed the data, critically reviewed the article and gave final approval for its publication.

Submitted Apr. 22, 2006; Revised Jun. 11, 2006; Sep. 9, 2006; Accepted Sep. 11, 2006

Correspondence to: Dr. Elisabeth Maurer-Spurej, Department of Pathology, University of British Columbia, 2350 Health Sciences Mall, Vancouver BC V6T 1Z3; fax 604 822-7135; emaurer@interchange.ubc.ca