Neurocognitive function in an extended Afrikaner-ancestry family with affective illness

Neurocognitive function in an extended Afrikaner-ancestry family with affective illness

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J Psychiatry Neurosci 2007;32(2):116-20

Jonathan Savitz, PhD; Lize van der Merwe, PhD; Mark Solms, PhD; Rajkumar Ramesar, PhD

Savitz, Ramesar — Division of Human Genetics, Institute of Infectious Disease and Molecular Medicine, University of Cape Town; van der Merwe — Biostatistics Unit, Medical Research Council of South Africa; Solms — Departments of Psychology and Neurology, University of Cape Town, South Africa.

Abstract

Objective: To characterize the neuropsychological profile of an extended family with unipolar depression (UPD) and other forms of affective illness.
Method: We administered a battery of neuropsychological tasks measuring various aspects of executive function and visual and verbal memory to 49 individuals in 1 extended family. Six participants had 1 lifetime episode of major depression (MDE-S), 15 were diagnosed with recurrent major depression (MDE-R), 11 had another DSM-IV diagnosis and 17 subjects were unaffected.
Results: After controlling for multiple confounding factors, including mood and medication, the MDE-R sample made significantly more errors than unaffected relatives on the Stroop Task, a measure of cognitive control.
Conclusion: There may be at least 1 subtype of UPD characterized by a state-independent deficit in cognitive control.

Résumé

Objectif : Caractériser le profil neuropsychologique d’une famille élargie aux prises avec la dépression unipolaire et d’autres formes de maladies affectives.
Méthode : Nous avons administré à 49 personnes d’une famille élargie une batterie de tâches neuropsychologiques permettant de mesurer divers aspects de la fonction d’exécution et de la mémoire visuelle et verbale. Six participants avaient connu un épisode de dépression majeure (MDE-S) au cours de leur vie, on a diagnostiqué une dépression majeure récurrente (MDE-R) dans 15 cas, posé un autre diagnostic DSM-IV dans 11 cas et 17 sujets n’étaient pas affectés.
Résultats : Après avoir tenu compte de multiples facteurs confusionnels, y compris l’humeur et les médicaments, les sujets de l’échantillon MDE-R ont fait beaucoup plus d’erreurs que les membres de la famille non affectés dans l’exécution de la tâche Stroop, mesure de contrôle de la cognition.
Conclusion : Il peut y avoir au moins un sous-type de dépression unipolaire caractérisé par un déficit indépendant de l’état au niveau du contrôle de la cognition.


Medical subject headings: Afrikaner-Ancestry; affective illness; bipolar disorder; unipolar depression.

Competing interests: None declared.

Acknowledgements: The support of the Medical Research Council of South Africa is acknowledged. Thank you to Elize Pietersen and Gameda Benefel for conducting psychological interviews.

Contributors: Drs. Savitz and Ramesar designed the study. Dr. Savitz acquired the data, which Drs. Savitz, van der Merwe and Solms analyzed. Drs. Savitz and van der Merwe wrote the article; Drs. van der Merwe, Solms and Ramesar revised the article. All authors gave final approval for the article to be published.

Submitted Jun. 27, 2006; Revised Aug. 2, 2006; Sept. 20, 2006; Accepted Sept. 20, 2006

Correspondence to: Dr. Jonathan Savitz, Division of Human Genetics, Institute of Infectious Disease and Molecular Medicine, University of Cape Town, South Africa;savitzj@mail.nih.gov