Empirical evaluation of language disorder in schizophrenia

Empirical evaluation of language disorder in schizophrenia

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J Psychiatry Neurosci 2007;32(4):250-8

Massoud Stephane, MD; Giuseppe Pellizzer, PhD; Charles R. Fletcher, PhD; Kate McClannahan, BA

Stephane and McClannahan — Psychiatry Service Line and the Domenici Research Center for Mental Illness, VA Medical Center; Stephane and Pellizzer — Brain Sciences Center, VA Medical Center; Stephane — Department of Psychiatry, University of Minnesota; Stephane and Fletcher — Department of Psychology, University of Minnesota; Pellizzer — Department of Neuroscience, University of Minnesota, Minneapolis, Minn.

Abstract

Objective: Studies of the content of speech and of verbal hallucinations in schizophrenia point to dysfunction at multiple levels of language. In this study, we empirically evaluated language processes.
Methods: We examined the performance of 22 schizophrenia patients and 11 healthy control subjects with procedures designed to explore the sublexical, lexical, semantic, syntactic and discourse levels of language processing.
Results: Schizophrenia patients exhibit impairment in the recognition of incorrect, but not correct, linguistic stimuli at all but the sublexical level of language processing. The patients were not impaired in the recognition of nonlinguistic stimuli.
Conclusion: This language-specific differential impairment could explain speech abnormalities in schizophrenia. The nonrecognition of incorrect linguistic information would prevent patients from correcting the abnormal speech they may occasionally produce. A model of decreased power of linguistic computations (reduced number of operations) adequately accounts for this differential impairment.

Résumé

Objectif : Des études sur le contenu de l’expression orale et des hallucinations verbales de la schizophrénie indiquent un dysfonctionnement à de multiples niveaux du langage. Au cours de cette étude, nous avons évalué de façon empirique les processus du langage.
Méthodes : Nous avons analysé le fonctionnement de 22 patients atteints de schizophrénie et de 11 sujets témoins en bonne santé au moyen de procédures conçues pour évaluer divers niveaux de traitement du langage : sublexical, lexical, sémantique, syntaxique et du discours.
Résultats : Les patients atteints de schizophrénie montrent un déficit de la reconnaissance des stimuli linguistiques incorrects, mais non des stimuli corrects, à tous les niveaux du traitement du langage, sauf au niveau sublexical. Les patients ne présentaient pas de déficit de la reconnaissance des stimuli non linguistiques.
Conclusion : Ce déficit différentiel spécifique au langage pourrait expliquer les anomalies de l’expression orale de la schizophrénie. La non-reconnaissance de l’information linguistique incorrecte empêcherait les patients de corriger l’expression anormale qu’ils peuvent produire à l’occasion. Un modèle de capacité réduite de calculs linguistiques (nombre réduit d’opérations) explique adéquatement ce déficit différentiel.


Medical subject headings: schizophrenia; language.

Competing interests: None declared.

Submitted Aug. 25, 2006; Revised Oct. 16, 2006; Dec. 11, 2006; Accepted Dec. 12, 2006

Correspondence to: Dr. Massoud Stephane, VA Medical Center, 1 Veterans Dr., 116A, Minneapolis MN 55417, USA; fax 612 467-4442; mstephan@umn.edu