Fatty acid composition in postmortem brains of people who completed suicide

Fatty acid composition in postmortem brains of people who completed suicide

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J Psychiatry Neurosci 2007;32(5):363-70

Aleksandra Lalovic, MSc; Émile Levy, PhD; Lilian Canetti; Adolfo Sequeira, PhD; Alain Montoudis, PhD; Gustavo Turecki, MD, PhD

Lalovic, Canetti, Sequeira, Turecki — McGill Group for Suicide Studies, Douglas Hospital Research Centre; Levy, Montoudis — CHU Sainte-Justine Research Centre, Department of Nutrition, University of Montréal, Montréal, Que.

Abstract

Objective: Cholesterol levels have been reported to be lower in suicidal patients, and alterations in blood levels of polyunsaturated fatty acids have been found in people with depression. Given that the evidence for the link between lipid metabolism and psychopathology thus far has almost exclusively hinged on alterations of these variables in blood, this study aimed to address whether similar alterations in fatty acids would be evident in the brains of people who complete suicide.
Methods: Using gas chromatography, we measured 49 different fatty acids in the orbitofrontal cortex and the ventral prefrontal cortex of people who had completed suicide with (n = 16) and without (n = 23) major depression and in control subjects (n = 19) with no current psychopathology and whose cause of death was sudden.
Results: Comparisons of fatty acids between the 3 groups did not reveal significant differences.
Conclusion: Further research is required to better understand the link between fatty acids in the peripheral circulation and those in the central nervous system before determining whether fatty acids play a mediating role in suicidal behaviour.

Résumé

Objectif : On a signalé des niveaux de cholestérol moins élevés chez les patients suicidaires et on a constaté des altérations des concentrations sanguines d’acides gras polyinsaturés chez les personnes atteintes de dépression. Étant donné que les preuves relatives au lien entre le métabolisme des lipides et la psychopathologie reposent jusqu’à maintenant presque exclusivement sur des altérations de ces variables du sang, l’étude visait à déterminer si des altérations semblables au niveau des acides gras seraient évidentes dans le cerveau de personnes qui se sont suicidées.
Méthodes : Nous avons utilisé la chromatographie en phase gazeuse pour mesurer 49 acides gras différents dans le cortex orbitofrontal et le cortex préfrontal ventral de personnes qui se sont suicidées (n = 16) et de sujets (n = 23) sans dépression majeure et de sujets témoins (n = 19) qui n’avaient aucune psychopathologie courante et qui sont morts subitement.
Résultats : Les comparaisons des acides gras entre les trois groupes n’ont pas révélé de différences significatives.
Conclusion : Une recherche plus poussée s’impose pour mieux comprendre le lien entre les acides gras dans la circulation périphérique et ceux que l’on retrouve dans le système nerveux central avant de déterminer si les acides gras jouent un rôle de médiation dans le comportement suicidaire.


Medical subject headings: cholesterol; depression; fatty acids; frontal cortext; lipid metabolism; suicide.

Competing interests: None declared.

Submitted Jan. 5, 2007; Revised Feb. 20, 2007; Apr. 2, 2007; Accepted Apr. 3, 2007

Correspondence to: Dr. Gustavo Turecki, McGill Group for Suicide Studies, Douglas Hospital Research Centre, 6875 LaSalle Blvd., Verdun QC H4H 1R3; fax 514 762-3023; gustavo.turecki@mcgill.ca