Corpus callosum abnormalities in women with borderline personality disorder and comorbid attention-deficit hyperactivity disorder

Corpus callosum abnormalities in women with borderline personality disorder and comorbid attention-deficit hyperactivity disorder

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J Psychiatry Neurosci 2007;32(6):417-22

Nicolas Rüsch, MD; Eileen Luders, PhD; Klaus Lieb, MD; Roland Zahn, MD; Dieter Ebert, MD; Paul M. Thompson, PhD; Arthur W. Toga, PhD; Ludger Tebartz van Elst, MD

Rüsch, Zahn, Ebert, Tebartz van Elst — Department of Psychiatry and Psychotherapy, University of Freiburg, and the South German Brain Imaging Center, Freiburg, Germany; Luders, Thompson, Toga — Laboratory of Neuro Imaging, Department of Neurology, UCLA School of Medicine, Los Angeles, Calif.; Lieb — Department of Psychiatry, University of Mainz, Germany.

Abstract

Objective: Decreased brain volumes in prefrontal, limbic and parietal areas have been found in women with borderline personality disorder (BPD). Recent models suggest impaired structural and functional connectivity in this condition. To investigate this, we studied the thickness of the corpus callosum, the largest connecting fibre bundle in the human brain.
Methods: We acquired magnetic resonance imaging scans from 20 healthy women and 20 women with BPD and comorbid attention-deficit hyperactivity disorder. A novel computational mesh-based method was applied to measure callosal thickness at high spatial resolution.
Results: Women with BPD had a thinner isthmus of the corpus callosum, compared with healthy women. In the patient group, a history of childhood sexual abuse was associated with a thinner posterior body of the corpus callosum.
Conclusion: Interhemispheric structural connectivity involving parietal and temporal areas may be impaired in women with BPD and comorbid attention-deficit hyperactivity disorder.

Résumé

Objectif : On a découvert une diminution du volume du cerveau dans les régions préfrontale, limbique et pariétale chez des femmes atteintes d’un trouble de la personnalité limite (TPL). Des modèles récents suggèrent un déficit de la connectivité structurelle et fonctionnelle chez ces personnes. Pour étudier la question, nous avons analysé l’épaisseur du corpus callosum, le plus gros faisceau fibreux connecteur du cerveau humain.
Méthodes : Nous avons obtenu par imagerie par résonance magnétique des clichés de 20 femmes en bonne santé et de 20 femmes atteintes d’un TPL et d’un trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention comorbide. On a appliqué une nouvelle méthode de calcul à base de maillons pour mesurer l’épaisseur du corpus callosum à une résolution spatiale élevée.
Résultats : L’isthme du corpus callosum des femmes atteintes d’un TPL était plus mince que celui des femmes en bonne santé. Chez le groupe de patientes, on a établi un lien entre des antécédents de violence sexuelle au cours de l’enfance et l’épaisseur plus faible de l’extrémité postérieure du corpus callosum.
Conclusion : La connectivité structurelle interhémisphérique mettant en cause les régions pariétale et temporale peut être anormale chez les femmes atteintes d’un TPL et d’un trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention comorbide.


Medical subject headings: borderline personality disorder; attention-deficit disorder with hyperactivity; corpus callosum; magnetic resonance imaging, child abuse, sexual.

Competing interests: None declared.

Submitted Dec. 5, 2006; Revised Feb. 25, 2007; Apr. 5, 2007; Apr. 11, 2007; Accepted Apr. 11, 2007

Correspondence to: Dr. Nicolas Rüsch, Joint Research Programs in Psychiatric Rehabilitation, Illinois Institute of Technology, 3424 S. State St., Chicago IL 60616; fax 312 567-6753; nicolas.ruesch@uniklinik-freiburg.de