Relation of maternal stress during pregnancy to symptom severity and response to treatment in children with ADHD

Relation of maternal stress during pregnancy to symptom severity and response to treatment in children with ADHD

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J Psychiatry Neurosci 2008;33(1):10-6

Natalie Grizenko, MD; Yasaman Rajabieh Shayan; Anna Polotskaia, BSc; Marina Ter-Stepanian, BA; Ridha Joober, MD, PhD

Grizenko, Joober — Department of Psychiatry; Shayan — Department of Medicine, McGill University; Grizenko — Division of Child and Adolescent Psychiatry; Polotskaia, Ter-Stepanian, Joober — Douglas Mental Health University Institute, Montréal, Que.

Abstract

Objective: There is considerable evidence that maternal stress is associated with behavioural disturbances in offspring. The objective of this study was to examine whether there is an association between the severity of maternal stress during pregnancy and the severity of symptoms of attention-deficit hyperactivity disorder (ADHD). A second objective was to examine whether there is an association between maternal stress and children’s response to methylphenidate (MPH).

Methods: Using the Kinney Medical and Gynecological Questionnaire, we assessed 203 children with ADHD, aged between 6 and 12 years, regarding maternal stress during pregnancy. We assessed symptom severity with the Child Behavior Checklist (CBCL) and Conners’ Global Index for Parents (CGI-P) and Teachers (CGI-T). Subjects were recruited from the ADHD clinic and the day-treatment program of the Child Psychiatry Department of the Douglas Hospital, Montréal, Quebec. The quality of their therapeutic response was assessed in a double-blind, placebo-controlled randomized 2-week crossover trial of MPH.

Results: The most severe symptoms as assessed by the CBCL were found in the moderate stressor group, (p < 0.002), whereas, according to the CGI-P (emotional liability), the most severe symptoms were found in the severe stressor group (p < 0.029). There was no statistically significant difference between degree of response to MPH and level of maternal stress. Conclusion: Children with ADHD whose mothers were exposed to moderate and severe stress during pregnancy tend to develop more severe symptoms than children with ADHD whose mothers were not exposed to prenatal stress. It is therefore important to minimize stress in pregnant women.

Résumé

Objectif : Il y a beaucoup de données probantes qui indiquent qu’il y a un lien entre le stress de la mère et les troubles de comportement chez ses enfants. Cette étude visait à déterminer s’il y a un lien entre la gravité du stress vécu par la mère au cours de la grossesse et celle des symptômes du trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (THADA). L’étude visait aussi à déterminer s’il y a un lien entre le stress vécu par la mère et la réponse des enfants au méthylphénidate (MPH).

Méthodes : On a utilisé le questionnaire médical et gynécologique de Kinney pour évaluer 203 enfants âgés de 6 à 12 ans, qui avaient le THADA, en ce qui concerne le stress vécu par la mère au cours de la grossesse. Nous avons évalué la sévérité des symptômes au moyen de la liste de comportement pour les enfants (CBCL) et de l’indice global de Conners pour les parents (CGI-P) et les enseignants (CGI-T). On a recruté les sujets à la clinique de traitement du THADA et au programme de traitement de jour du Département de pédopsychiatrie de l’Hôpital Douglas de Montréal (Québec). On a évalué la qualité de leur réponse thérapeutique au cours d’un essai croisé, randomisé, contrôlé par placebo et à double insu d’une durée de deux semaines portant sur le MPH.

Résultats : On a trouvé les symptômes les plus sévères tels qu’évalués par la liste CBCL chez les membres du groupe des sujets modérément stressés (p < 0,002), tandis que, selon l'indice CGI-P (prédisposition émotionnelle), on a constaté les symptômes les plus sévères chez les sujets gravement stressés (p < 0,029). Il n'y avait pas de différence statistiquement significative entre le degré de réponse au MPH et le niveau de stress vécu par la mère. Conclusion : Les enfants qui ont le THADA et dont la mère a été exposée à un stress variant de modéré à sévère au cours de la grossesse ont tendance à avoir des symptômes plus sévères que les enfants qui ont le THADA et dont la mère n’a pas été vécu de stress prénatal. C’est pourquoi il importe de minimiser le stress chez les femmes enceintes.


Medical subject headings: attention deficit disorder with hyperactivity; methylphenidate; stress; pregnancy.

Competing interests: None declared.

Submitted Jan. 31, 2007; Revised Mar. 29, 2007; May 1, 2007; Accepted May 1, 2007

Correspondence to: Dr. Natalie Grizenko, Bond Pavilion, Douglas Mental Health University Institute, 6875 LaSalle Blvd., Montréal QC H4H 1R3; grinat@douglas.mcgill.ca