Predictive saccades are impaired in biological nonpsychotic siblings of schizophrenia patients

Predictive saccades are impaired in biological nonpsychotic siblings of schizophrenia patients

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J Psychiatry Neurosci 2008;33(1):17-22

Isabelle Amado, MD, PhD; Steffen Landgraf, MSc; Marie-Chantal Bourdel, MSc; Sabinien Leonardi, MD, MA; Marie-Odile Krebs, MD, PhD

Amado, Landgraf, Bourdel, Krebs — INSERM, U796, Pathophysiology of Psychiatric Diseases, Sainte-Anne Hospital, Paris, France; Landgraf, Bourdel, Leonardi, Krebs — University Paris Descartes, Faculty of Medecine Paris Descartes, Paris, France; Landgraf — Psychologische Fakultät, Humboldt Universität zu Berlin, Berlin, Germany

Abstract

Objective: Although impairments in predictive saccades have been reported in patients with schizophrenia, this has never been explored in their biological relatives. We examined predictive saccades in age- and sex-matched siblings of patients with schizophrenia.

Method: Thirty siblings of schizophrenia patients, 30 healthy matched control subjects and 30 patients with schizophrenia performed a predictive saccades paradigm. Nonanticipated and anticipated saccades were analyzed separately.

Results: Compared with control subjects, primary saccades and final eye position were hypometric (they undershot the target) in siblings, as in patients. The proportion of anticipated saccades and latencies did not differ between the 3 groups. The maximum velocity was decreased only in patients.

Conclusion: Alterations in predictive saccades observed in biological siblings are similar to those seen in patients, although they tend to be of a lesser degree. This finding supports predictive saccades as a valid endophenotypic marker. Further research is necessary to understand the physiopathological value of these disturbances and their link to a visuospatial representation deficit.

Résumé

Objectif : Même si l’on a signalé des déficits des saccades prédictives chez les patients atteints de schizophrénie, on n’a jamais exploré le problème chez des membres leur fratrie biologique. Nous avons examiné des saccades prédictives de frères et sœurs de patients atteints de schizophrénie, jumelés en fonction de l’âge et du sexe.

Méthode : Trente frères et sœurs de patients atteints de schizophrénie, 30 sujets témoins en bonne santé jumelés et 30 patients atteints de schizophrénie ont effectué un paradigme de saccades prédictives. On a analysé séparément les saccades imprévues et prévues.

Résultats : Comparativement aux sujets témoins, les saccades primaires et la position finale de l’œil étaient hypométriques (n’ont pas atteint la cible) chez les frères et sœurs comme chez les patients. La proportion des saccades anticipées et des latences n’a pas différé entre les trois groupes. La vélocité maximale a diminué seulement chez les patients.

Conclusion : Des altérations des saccades prédictives observées chez les membres de la fratrie biologique sont semblables à celles que l’on constate chez les patients, même si elles ont tendance à être moindres. Cette constatation appuie le rôle des saccades prédictives comme marqueur endophénotypique valide. D’autres recherches s’imposent pour comprendre la valeur pathophysiologique de ces troubles et leur lien avec un déficit de la représentation visuospatiale.


Medical subject headings: psychotic disorders; family; heredity; transmission; cerebellum.

Competing interests: None declared.

Submitted Jan. 9, 2007; Revised Apr. 19, 2007; Apr. 23, 2007; May 11, 2007; Accepted May 11, 2007

Correspondence to: Dr. Isabelle Amado, Service Hospitalo Universitaire, Hôpital Sainte-Anne, 7, rue Cabanis, 75014 Paris, France; fax +33 1 4565 81 60; I.AMADO@ch-sainte-anne.fr