Hippocampus and amygdala morphology in adults with attention-deficit hyperactivity disorder

Hippocampus and amygdala morphology in adults with attention-deficit hyperactivity disorder

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J Psychiatry Neurosci 2008;33(6):509-15

Evgeniy Perlov, MD; Alexandra Philipsen, MD; Ludger Tebartz van Elst, PhD; Dieter Ebert, PhD; Juergen Henning, PhD; Simon Maier; Emanuel Bubl, MD; Bernd Hesslinger, PhD

Perlov, Philipsen, Tebartz van Elst, Ebert, Maier, Bubl, Hesslinger — Department of Psychiatry and Psychotherapy; Henning — Department of Diagnostic Radiology, University Hospital Freiburg, Freiburg, Germany

Abstract

Objective: Attention-deficit hyperactivity disorder (ADHD) in adulthood is a serious health problem with a prevalence of up to 4%. Limbic structures have been implicated in the genesis of ADHD; it has been suggested that they mediate mood and cognitive disturbances in affected individuals. Recently, a large study involving children and adolescents with ADHD reported bilateral enlargement of the hippocampus and indirect evidence of amygdala volume loss in this patient sample. We sought to test the hypothesis that, like in pediatric patients, there might be hippocampus and amygdala volume abnormalities in adult patients with ADHD.

Methods: We studied 27 adult patients with ADHD and 27 group-matched healthy volunteers using a 1.5 T magnetic resonance imaging scanner. We manually obtained morphometric measurements of the regions mentioned.

Results: In contrast to previous findings in children and adolescents, we found no significant differences in hippocampus and amygdala volumes among adults with and without the disorder.

Conclusion: Findings of hippocampus enlargement and amygdala volume loss are not very stable across different samples of patients with ADHD. Contradictory findings may be related to the different locations of alterations along the complex circuits responsible for the different symptoms of ADHD. Further studies involving larger samples of adult patients with ADHD and using multimodal designs are needed.

Résumé

Objectif : Le trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention (THADA) chez l’adulte est un problème de santé grave dont la prévalence peut atteindre 4 %. On a incriminé les structures limbiques dans la genèse du THADA et laissé entendre qu’elles jouent un rôle dans les troubles de l’humeur et de la cognition chez les individus atteints. Récemment, une étude d’envergure portant sur des enfants et des adolescents atteints de THADA a signalé une hypertrophie bilatérale de l’hippocampe et des preuves indirectes de perte de volume du complexe amygdalien dans cet échantillon de patients. Nous avons cherché à vérifier l’hypothèse selon laquelle il pourrait y avoir chez les patients adultes atteints du THADA des anomalies du volume de l’hippocampe et de l’amygdale, comme chez les patients en pédiatrie.

Méthodes : Nous avons étudié 27 patients adultes atteints du THADA et 27 volontaires en bonne santé jumelés selon le groupe au moyen d’un appareil d’imagerie par résonance magnétique 1,5 T. Nous avons pris manuellement des mesures morphométriques des régions mentionnées.

Résultats : Contrairement aux constatations antérieures faites chez les enfants et les adolescents, nous n’avons constaté aucune différence importante au niveau du volume de l’hippocampe et de l’amygdale chez les adultes atteints ou non du trouble.

Conclusion : Les constatations relatives à l’hypertrophie de l’hippocampe et à la perte de volume de l’amygdale ne sont pas très stables entre différents échantillons de patients atteints du THADA. Les constatations contradictoires peuvent être liées aux lieux différents des altérations dans les circuits complexes responsables des différents symptômes du THADA. D’autres études portant sur des échantillons plus importants de patients adultes atteints du THADA et utilisant des concepts multimodaux s’imposent.


Medical subject headings: hippocampus; amygdala; attention deficit disorder with hyperactivity.

Competing interests: None declared.

Submitted Jun. 21, 2007; Revised Dec. 11, 2007; Jan. 30, Jan. 31, 2008; Accepted Jan. 31, 2008

Contributors: Drs. Perlov, Philipsen, Tebartz van Elst and Hesslinger designed the study. Drs. Perlov and Henning and Mr. Maier acquired the data, which Drs. Perlov, Tebartz van Elst, Ebert, Henning, Bubl and Hesslinger analyzed. Drs. Perlov, Tebartz van Elst and Hesslinger wrote the article, which Drs. Philipsen, Tebartz van Elst, Ebert, Henning, Bubl and Hesslinger and Mr. Maier reviewed. All authors provided approval for publication.

Correspondence to: Dr. E. Perlov, University Hospital Freiburg, Department of Psychiatry and Psychotherapy, Hauptstr. 5, D-79104 Freiburg, Germany; fax 499-761-270-6619; evgeniy_perlov@psyallg.ukl.uni-freiburg.de